力促中国自贸协议陆克文政府愿让步

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  联邦政府将重新考虑对中国在澳投资的立场。急于与北京签订一份自由贸易协议的陆克文政府已备准好讨论扫除中国投资的障碍。

  新任联邦贸易部长马尔斯(Richard Marles)正准备飞往中国就自贸协议进行会谈。他曾暗示,政府已准备与中方讨论让步的问题。这与姬拉蒂政府的政策有着明显的区别,后者虽然也希望能与中国谈成自贸协议,但在中国投资问题上却一步都不肯让。

  在陆克文与中国主席习近平进行电话会谈呼吁双方加快自贸谈判后,澳洲-中国自贸协议谈判再次被提上了政治议程。

  放宽中国企业在澳洲的投资可能会增加政治风险。虽然这幺做可能会让澳洲经济受益匪浅,但部分商界人士却强烈反对。在周三接受《澳洲人报》采访时,马尔斯称,中国期待澳洲外资复审委员会(FIRB)提高复审门槛,让一些非国企投资能免遭审查。

  自那以后,中国成了澳洲最大的贸易伙伴,Austrade的数据显示,双边贸易总值在2011-12财年达1280亿元。外交部的数据显示,中国在澳洲的投资活动日益活跃,去年的总投资额达230亿元,但仍落后于美国、英国和日本。

  根据现行的规定,来自中国和其他大部分国家的企业或个人在澳洲的投资额若超过2.48亿元,必须经过FIRB的批准。中方希望澳洲把审查门槛提高至10亿元,享受与美国和纽西兰投资者一样的对待。中国还表示,中国国企无论实体投资额大小都必须经过FIRB审查的做法也不合宜,应该进行改变。

  马尔斯表示,他将不会讨论澳洲具体可以做出什幺让步,但他们愿意在双方会谈中“以全新的角度”和“切合实际、实用的”方式进行谈判。他指出,澳洲以前总是很担忧做出改变,但现在政府愿意考虑“全部的一切”。“为了争取谈判结果,我们必须以更实际的角度考虑之前的立场。”“说得更明白些,我们必须调整此前的立场,否则想要谈判有进展谈何容易?我们愿意以全新的角度来看待这个问题并尽我们所能。”

  澳洲与中国自2005年开始自贸协议谈判,澳洲出口商希望能摆脱中国在配额、关税和繁文缛节约束,但双方的谈判至今毫无结果。

  初步的可行性调查显示,澳中签订自贸协议可以让澳洲的GDP在10年内增加180亿美元,中国GDP同期内也可增长640亿美元。

  马尔斯称,与中国签订自贸协议可以刺激澳洲的农业出口商,更能提振服务产业和制造业,尤其是在澳洲与中国的贸易关系已经从资源供应转向满足中国中产阶级需求的当下。

  “澳中经济关系前景逐渐从以资源为基础转换到聚焦于商品与服务供应。如果我们能与中国在自贸协议上取得进展,这无疑将为澳洲经济注入一剂强心剂。中国不断壮大的中产阶级将为澳洲经济和未来繁荣提供更大的可能性。”

  在与中国签订自贸协议后,纽西兰的乳制品行业如虎添翼,这令澳洲出口商眼红不已,他们也希望澳洲能尽快与中国签订类似的协议。

  除了希望澳洲提高投资审查门槛并结束自动将中国国企投资交易一律交给FIRB审查的做法外,中国可能还会要求澳洲对中国管理人员和职员签证办理提供便利。

  不过,改变中国国企投资交易一律交给FIRB审查的做法和签证改变具有政治敏感性,澳洲政府料不会轻易让步。降低私营企业投资审查门槛相对更容易谈妥,西澳州长巴内特(Colin Barnett)对此就非常支持。

  马尔斯表示,他相信澳洲-日本自贸协议和澳洲-韩国自贸协议“只差临门一脚”。话虽如此,日本自贸协议谈判也存在不少问题,比如说东京方面拒绝放松牛肉进口限制,澳洲则不愿意削减汽车进口关税。